Abruzzo e antichi gioielli, il corallo di Giulianova.

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Foto copertina: pavimento con decorazioni e inserti in polvere di corallo – Giulianova, Villa Migliori, luglio 2016 – Foto Leo De Rocco copyright


Presentosa, Agnone, metà ‘800 – Foto Gino Di Paolo – Archivio Museo delle Genti d’Abruzzo


Introduzione

Questo articolo è dedicato alla storia degli antichi gioielli e dell’arte orafa abruzzese. Gran parte degli abruzzesi conoscono la “Presentosa”, un monile in filigrana d’oro, solitamente inserito in una collana, che molti ricordano fin da bambini al collo della propria madre o della nonna.

Anche le nuove generazioni conoscono questa collana, simbolo degli antichi gioielli prodotti dalla tradizione orafa abruzzese. In una bottega orafa di Guardiagrele ho visto esposti in vetrina braccialetti unisex dalle linee moderne, con al centro una piccola Presentosa. Oltretutto questo gioiello, reso famoso da Gabriele d’Annunzio, uno che se ne intendeva di comunicazione, un vero “influencer” ante litteram, fu donato alle first lady dei capi di Stato e di Governo durante il G8 del 2009 a L’Aquila.


Bottega orafa di Guardiagrele – Foto Leo De Rocco


La storia della oreficeria abruzzese non è riconducibile solo alla Presentosa, ma è la storia di antiche botteghe orafe, di antichi maestri artigiani e grandi artisti che nel tempo hanno creato preziosi sia per l’arte sacra che per ornare e onorare la femminilità.

La tradizione popolare, il costume e la consuetudine hanno poi legato a questi gioielli superstizioni e riti arcaici. Le ricerche per documentarmi sull’argomento mi hanno portato a Guardiagrele, a Scanno e a Giulianova, qui ho scoperto che dalla fine dell’800 esisteva una tradizione orafa legata alla lavorazione del corallo, questo mi ha spinto a far “riaprire”, per i lettori di questo blog, un antico palazzo di Giulianova, ormai chiuso da tempo immemore, dove un tempo veniva lavorato questo prezioso. Vi racconto la storia.


Botteghe orafe e antichi gioielli

Gli orafi abruzzesi hanno dato prova di grande abilità, creatività e maestria fin dal Medioevo. Soprattutto tra L’Aquila e Sulmona (qui i preziosi avevano la punzonatura “Sul”) ben radicata era la tradizione legata alla lavorazione dei preziosi, l’argento in particolare. Oggi possiamo ancora ammirare questi capolavori dell’antica arte orafa abruzzese in chiese e musei della nostra regione, ma anche in prestigiosi musei internazionali.


Castelvecchio Subequo – Museo d’Arte Sacra – Madonna con Bambino tra due angeli, 1412, Botteghe orafe di Sulmona, argento sbalzato e dorato, smalti. Detta la “Pasquarella” in quanto anticamente veniva portata in processione il giorno di Pasqua


Trittico di Alba Fucens – Bottega di orafi e miniaturisti abruzzesi, lamina di argento dorato, perle, gemme, smalti, prima metà del 1300, (dettaglio) – Museo Castello Piccolomini Celano – Foto Leo De Rocco


Trittico di Alba Fucens, prima metà del 1300, dettaglio – Foto Leo De Rocco


Nella storia dell’arte orafa abruzzese come non ricordare Ascanio de Mari, orafo nato a Tagliacozzo (Aq), fortemente voluto come suo allievo (preferito) da Benvenuto Cellini, il più grande orafo del Rinascimento.

Il celebre orafo fiorentino scoprì il precoce talento del giovane abruzzese e lo assunse subito come allievo nella sua bottega, all’epoca punto di riferimento nella splendida Roma del Cinquecento. I clienti di Ascanio da Tagliacozzo non erano le donne del popolo, ma era la nobiltà e il clero: re, regine, cardinali. Ascanio de Mari in Francia diventerà orafo ufficiale di re Francesco I e successivamente di re Enrico II.

Non tutti sanno che alla realizzazione del capolavoro dell’arte orafa mondiale, la famosa Saliera di Francesco I (oggi conservata al Kunsthistorisches Museum di Vienna), ha contribuito anche il nostro Ascanio. (Per un approfondimento su Ascanio vedi il mio articolo “Ascanio da Tagliacozzo, da allievo di Benvenuto Cellini a orafo alla corte di Francia”, in questo blog).


Antica bottega orafa aquilana, XVI sec. Croce in argento e rame dorato, dettaglio – MuNDA L’Aquila – Foto Leo De Rocco


Ma è con Nicola da Guardiagrele che l’arte orafa abruzzese raggiunge livelli eccelsi: le sue croci processionali, lo straordinario paliotto d’altare nel Duomo di Teramo, gli ostensori, sono opere d’arte ammirate in tutto il mondo e testimoniano il rilevante contributo dato da artigiani e artisti abruzzesi alla storia dell’arte orafa italiana tra Medioevo e Rinascimento.


Croce in argento e smalti di Nicola da Guardiagrele, 1422 – Chiesa di Santa Maria Maggiore, Lanciano – Foto Leo De Rocco


Cattedrale di Teramo – dettaglio del paliotto d’argento dorato e smalti di Nicola da Guardiagrele (1478) – Foto Leo De Rocco


Teramo, Cattedrale, Paliotto d’argento dorato di Nicola da Guardiagrele, 1448 – Foto Leo De Rocco


Intorno alla seconda metà dell’800 fu lo storico giuliese Vincenzo Bindi (Giulianova, 1852 – Napoli, 1928) a far conoscere Nicola da Guardiagrele al pubblico e agli storici dell’arte.

Nicola da Guardiagrele fu anche scultore, incisore, miniaturista e pittore; una sua bellissima Madonna con Bambino, dallo stile elegantemente tardo gotico che accenna ad essere rinascimentale, è esposta agli Uffizi, e un suo messale risalente al 1420 si trova al Museo Condé, in Francia.


Madonna dell’Umiltà, 1420-1430, Nicola da Guardiagrele – Gallerie degli Uffizi, Firenze – Foto Ivan De Lucia per Abruzzo storie e passioni


La tradizione artistica e artigianale orafa abruzzese iniziò ad essere conosciuta e apprezzata su larga scala solo a partire dalla prestigiosa esposizione d’arte che si tenne a Chieti nel 1905. In questa occasione fu esposta per la prima volta in una mostra la famosa Croce processionale realizzata da Nicola da Guardiagrele (1431), trafugata nel 1979 e ritrovata a pezzi (in Austria) negli anni successivi.


L’ultimo frammento della Croce processionale di Nicola da Guardiagrele ritrovato dopo 40 anni in Austria – Foto Leo De Rocco


Gabriele d’Annunzio invece farà conoscere al pubblico colto, italiano ed europeo, uno dei simboli dell’arte orafa abruzzese: la “Presentosa”, un medaglione arabescato in filigrana d’oro a forma di stella, con al centro simboli amorosi, che il Vate cita in una delle sue opere più famose, Il “Trionfo della Morte” (1894).

A cavallo tra ‘800 e gli inizi del ‘900 è Pescocostanzo uno dei centri più importanti dell’arte orafa in Abruzzo. Le sue botteghe si distinguevano per la raffinatezza dei gioielli in filigrana, resi ancora più preziosi dall’alta percentuale di oro utilizzato nella lavorazione.


Pasquale Celommi, La Lavandaia – dettaglio – Pinacoteca Vincenzo Bindi – Giulianova – Foto Leo De Rocco


Pasquale Celommi, “Tornando a casa” – dettaglio – foto Leo De Rocco


Vi mostro questi dettagli (foto sopra), sono due opere del pittore Pasquale Celommi (Montepagano, 1851 – Roseto degli Abruzzi, 1928), le due donne abruzzesi, ritratte durante la loro vita quotidiana, entrambe indossano alcuni antichi gioielli della tradizione orafa abruzzese: gli orecchini detti “sciacquajje”, formati da una navicella semilunare in oro arricchiti con pendenti oscillanti sempre in oro; e una collana chiamata “cannatòre”, un gioiello formato da una serie di sferette d’oro lavorate a sbalzo che spesso veniva indossato assieme alle sciacquajje. Nella collana “cannatòre”, che propongo di seguito (foto sotto), è inserito un pendente riccamente lavorato in oro e corallo. Tra le sciacquajje mostro anche quelle originali indossate dalla modella di Orsogna nel famoso dipinto di Francesco Paolo Michetti “La Figlia di Iorio”.


Cannatora, fine ‘800 – Pescocostanzo – Foto Gino Di Paolo – Archivio Museo delle Genti d’Abruzzo


Sciacquajje, fine ‘800, indossate dalla modella nel dipinto di Celommi La Lavandaia – Foto Gino Di Paolo – Archivio Museo delle Genti d’Abruzzo


Sciacquajje, Orsogna, primi ‘800, originali indossate dalla modella ritratta da F. P. Michetti nella “Figlia di Iorio” – Foto Gino Di Paolo – Archivio Museo delle Genti d’Abruzzo


Sciacquajje, Orsogna, fine ‘800 – Foto Gino Di Paolo – Archivio Museo delle Genti d’Abruzzo


Francesco Paolo Michetti, La figlia di Iorio, 1894 – dettaglio – Pescara, palazzo Provincia – foto Leo De Rocco copyright


Le donne abruzzesi, come appunto testimonia Celommi, ma anche alcune fotografie scattate (alla fine dell’800) dal pittore Francesco Paolo Michetti, e le sculture, in bronzo e creta, di Costantino Barbella, mai rinunciavano agli orecchini, alle collane, spille e altri accessori, nemmeno durante i faticosi lavori nei campi o nello svolgimento delle attività quotidiane, in quanto attribuivano al gioiello anche un significato scaramantico, propiziatorio di abbondanza e prosperità.


Costantino Barbella, “Coro d’amore”, collezione F.P. d’Aloisio – foto Leo De Rocco – donne del popolo che indossano le collane Presentosa e Cannatora e gli orecchini “Sciacquajje”


Nella zona di Orsogna, negli stessi luoghi dove Francesco Paolo Michetti cercò ispirazione per realizzare la celebre tela “La figlia di Jorio” e dove trovò la modella interprete della scena ritratta nell’opera era in uso anche una sfarzosa collana chiamata “petto d’oro” composta da più catenelle, medaglioni e pendenti collegati tra loro che ornavano per intero il petto della sposa il giorno delle nozze. La sposa, praticamente coperta d’oro, simboleggiava così oltre ad una elegante femminilità anche abbondanza e fertilità.


Pettorale da sposa, Orsogna, inizi ‘900 – Foto Gino Di Paolo – Archivio Museo delle Genti d’Abruzzo


Pettorale da sposa, Orsogna, inizi ‘900 – Foto Gino Di Paolo – Archivio Museo delle Genti d’Abruzzo


Giulianova – sopralluogo a Villa Migliori, luglio 2016 – dettaglio pavimento con inserti in corallo – foto Leo De Rocco copyright – Notare la somiglianza tra le figure disegnate nella decorazione del pavimento del salone della villa e le linee del gioiello “pettorale da sposa”.


Il mio sopralluogo a Villa Migliori, Giulianova, luglio 2016.

Nel teramano le donne prediligevano soprattutto il corallo, ne indossavano sempre lunghe collane intrecciate tra loro sia come ornamento che “condrammalocchie”, ossia utili per scacciare gli influssi “del malocchio e dell’invidia.”

Perché nel teramano era così diffuso il corallo? Sul finire dell’Ottocento i fratelli Migliori misero in piedi a Giulianova una prestigiosa manifattura per la lavorazione di questo prezioso materiale. Il corallo, qui lavorato con una originale tecnica detta “sfaccettato”, era unico in Italia e persino gli artigiani di Torre del Greco si recavano a Giulianova per acquistarlo.

Gli abili orafi della bottega Migliori lavoravano un corallo di primissima qualità, importato dalle Isole di Capo Verde dove era nata, da padre livornese Gilda Lubrano, la moglie di Cesare Migliori, il capostipite della famiglia orafa giuliese. Il corallo importato da Capo Verde arrivava nel porto di Livorno e da qui veniva trasportato a Giulianova. I gioielli prodotti, raffinati ed eleganti, erano richiesti anche fuori Abruzzo: Milano, Parigi e Londra soprattutto.

La scoperta, grazie alla lettura del testo di Adriana Gandolfi e alle ricerche e studi che ho svolto presso la Biblioteca Bindi di Giulianova, che nella cittadina abruzzese era presente una prestigiosa bottega artigiana per la lavorazione del corallo mi ha incuriosito ed è stata la mia vera fonte di ispirazione per scrivere questo articolo. Mi sembrava però riduttivo limitare la narrazione ad un racconto basato solo su documenti storici d’archivio, pertanto decisi di “toccare con mano” e cercare qualcosa di inedito per i lettori.

Anche perché constatai che sulla storia della villa abbandonata, col suo pavimento decorato con inserti in polvere di corallo derivante dalla attività di lavorazione nel laboratorio annesso, non esisteva nessuna documentazione fotografica. Oltretutto appurai che nella stessa villa soggiornò re Vittorio Emanuele II in una stanza dove ci sono interessanti decorazioni, probabilmente opera di Adolfo De Carolis.

La passione e la curiosità mi hanno dunque spinto a rintracciare gli eredi della famiglia di orafi giuliesi con la speranza di poter effettuare un sopralluogo alla loro Villa di Giulianova e all’annesso vecchio laboratorio. Nella estate del 2016 riuscii quindi a rintracciare a Roma gli eredi della famiglia Migliori, in particolare contattai il sig Cesare Migliori, che svolge ancora oggi attività legata alla lavorazione e commercio di preziosi (la Sodo-Migliori gioielli, Roma).

Il sig. Cesare mi raccontò alcuni aneddoti legati alla attività di gioiellieri della sua famiglia in Giulianova (la tecnica di lavorazione e il commercio da Capo Verde, accennati sopra) e mi mise in contatto con il nipote, il dott. Giovanni Cerulli, e così grazie a lui ebbi la possibilità di organizzare un sopralluogo all’interno della Villa abbandonata.

Nel luglio 2016 finalmente varcai i cancelli della villa, in tale occasione invitai Adriana Gandolfi e il direttore del Polo Musei Civici di Giulianova, Sirio Pomante. La proprietà mi si presentò quasi completamente coperta dalla vegetazione, per questo dovemmo faticare per farci strada e aprirci un varco tra i rovi per poter arrivare all’ingresso del palazzo. Quando arrivai davanti alla villa, che domina il mare di Giulianova, rimasi affascinato dalla sua bellezza, seppur decadente, e dal rigoglioso parco che la circonda.

Varcando l’ingresso trovai a terra documenti originali inerenti le attività commerciali dei Migliori nei primi anni del ‘900 rimasti lì nella polvere chissà da quanti decenni. Raccogliemmo da terra i documenti per farli custodire dal responsabile dei Musei Civici di Giulianova presso la Biblioteca di Palazzo Bindi, la stessa biblioteca da dove partirono le mie ricerche.


Giulianova, Villa Migliori, luglio 2016, dettaglio del libro contabile della Bottega Orafa Migliori datato 1939 con la voce “Corallo” – Foto Leo De Rocco


Mi recai al piano superiore accedendovi attraverso una grande scalinata e finalmente potei visionare e fotografare nel grande salone quel curioso pavimento decorato, simbolo dell’antica lavorazione artigianale del corallo in Abruzzo. Sulla parete del salone si può ancora leggere qualche parola di una antica poesia che i Migliori dedicarono alla loro attività: “Giù, nel mare profondo, per mani operose, vai corallo pe’l mondo ad adornar le spose”.

L’elegante rosone centrale, decorato con gli inserti di corallo (residui della lavorazione del prezioso, come ci ricorda Adriana Gandolfi), era coperto da diversi strati di polvere, dovetti faticare non poco per rimuovere lo sporco e scattare alcune foto, ma grande è stata la soddisfazione: riuscire a documentare un piccolo pezzo di storia della città di Giulianova e della storia dell’antica oreficeria abruzzese.

Ecco alcune foto che scattai durante la “missione Villa Migliori” – Giulianova, estate 2016.


Giulianova – Villa Migliori, ingresso, luglio 2016, il dott. Giovanni Cerulli apre il cancello della villa – Foto Leo De Rocco


Giulianova – Villa Migliori, accesso al palazzo, luglio 2016 – Foto Leo De Rocco


Giulianova – Villa Migliori, giardino, luglio 2016 – Foto Leo De Rocco


Giulianova – Villa Migliori, esterno, luglio 2016 – Foto Leo De Rocco


Giulianova – Villa Migliori, esterno, luglio 2016 – Foto Leo De Rocco


Giulianova, Villa Migliori, luglio 2016 – Foto Leo De Rocco


Giulianova – Sopralluogo a Villa Migliori luglio 2016– dettaglio pavimento con inserti in corallo – foto Leo De Rocco copyright

Giulianova – Sopralluogo a Villa Migliori, luglio 2016, edificio sede dell’antica bottega per la lavorazione del corallo – foto Leo De Rocco copyright


Giulianova – Sopralluogo a Villa Migliori, luglio 2016 – dettaglio del salone dove soggiornò Re Vittorio Emanuele II – foto Leo De Rocco copyright


Giulianova – Sopralluogo a Villa Migliori, luglio 2016 – foto Leo De Rocco copyright


Giulianova – Sopralluogo a Villa Migliori, luglio 2016 – foto Leo De Rocco copyright


Giulianova – Sopralluogo a Villa Migliori, luglio 2016 – foto Leo De Rocco copyright


Giulianova – Sopralluogo a Villa Migliori, luglio 2016 – foto Leo De Rocco copyright


Giulianova – Sopralluogo a Villa Migliori, luglio 2016 – foto Leo De Rocco copyright


Giulianova – Sopralluogo a Villa Migliori, luglio 2016, documenti storici recuperati – foto Leo De Rocco copyright


Laboratorio orafo “Migliori”, lavorazione del Corallo – Giulianova, inizi ‘900 – da annuario storico “Madonna dello Splendore” articolo “Il corallo a Giulianova” di Renata Magazzeni.


La lavorazione del corallo a Giulianova fu abbandonata con lo scoppio della seconda guerra mondiale. È auspicabile che Villa Migliori, con l’annesso antico laboratorio di oreficeria e il bellissimo parco diventi, attraverso un adeguato progetto di recupero e valorizzazione e con l’interesse delle istituzioni, un luogo culturale legato alla memoria storica del luogo, a disposizione dei cittadini e dei turisti.

L’uso del corallo in Abruzzo ha dunque rappresentato una vera e propria caratteristica, peculiare rispetto al resto d’Italia. I viaggiatori, intellettuali e letterati che attraversavano la regione, testimoniavano nei loro scritti il largo uso, rispetto al resto d’Italia, di gioielli e amuleti realizzati con questo materiale, descrivendo donne che indossavano “collane avvolte fino a sei giri di corallo” (1).


Gioiello in corallo e oro – Tesoro della Madonna del Ponte – Lanciano – Foto Gino Di Paolo, per gentile concessione ad Abruzzo storie e passioni Adriana Gandolfi


Gioiello-amuleto in corallo e oro – Tesoro della Madonna del Ponte – Lanciano – Foto Gino Di Paolo – per gentile concessione ad Abruzzo storie e passioni Adriana Gandolfi


Come abbiamo visto, oltre agli intellettuali anche gli artisti locali ne rimanevano affascinati: a cavallo tra ‘800 e ‘900, il citato Francesco Paolo Michetti, Costantino Barbella, Pasquale Celommi, Basilio Cascella, tutti immortalarono donne con i loro grandi pendenti, le collane, spille, ori e coralli.


Scanno – Bottega Orafa Di Rienzo – Amorini, 1926 – Foto Leo De Rocco


Sempre il corallo è protagonista, insieme ad altre pietre preziose, nel gioiello emblema dell’arte orafa di Scanno: l’amorino.

L’orafo scannese Armando Di Rienzo negli anni Venti rielaborò, trasformandolo in un elegante medaglione nuziale con perle, rubini e turchesi, un fermaglio passafilo utilizzato dalle donne durante il lavoro ai ferri. Il gioiello ebbe un grande successo e all’epoca fu protagonista di una mostra a New York.


Scanno – Bottega Orafa Di Rienzo – foto Leo De Rocco


L’amorino di Scanno è realizzato con un delicato intreccio floreale in oro sul quale vengono incastonate alcune pietre preziose che fanno da cornice ad una corona regale. Alla base della corona vi è un amorino bendato intento a lanciare la freccia dell’amore.


Tavolo da lavoro, bottega orafa Di Rienzo, Scanno – foto Leo De Rocco


Sono andato a Scanno per cercare le botteghe storiche del paese. Visito la bottega orafa della famiglia Rotolo, il sig. Francesco Rotolo mi ricorda che la tradizione orafa familiare risale al 1884 e da allora rispetta, per la creazione della Presentosa di Scanno, sempre la stessa lavorazione artigianale che consiste nell’usare l’osso di seppia come stampo per la colata del metallo prezioso fuso, oro o argento; questo metodo scannese si differenzia dalla classica lavorazione a filigrana. Inoltre la sua bottega ha brevettato una tecnica di lavorazione al tombolo per la creazione di gioielli.


Francesco Rotolo nella sua bottega orafa , Scanno – Foto Leo De Rocco


Nella bottega dei Di Rienzo, dove la lavorazione dei gioielli scannesi risale al 1850, il sig. Eugenio Di Rienzo, discendente della famiglia, mi racconta la storia della bottega e mi mostra il pezzo forte della casa, il citato “Amorino”.


Eugenio Di Rienzo, nella sua bottega orafa, Scanno – Foto Leo De Rocco


Il laboratorio è rimasto così come si presentava un secolo fa, con le stesse macchine e gli attrezzi utilizzati per la lavorazione dei gioielli. Una preziosa testimonianza che arricchisce il luogo, già meta prediletta di famosi fotografi, Henri Cartier Bresson, per dirne uno… (per approfondire su Scanno e i fotografi, vedi il mio articolo in questo blog: “L’Abruzzo di Henri Cartier-Bresson).


Nella tradizione popolare abruzzese non era la donna ad acquistare direttamente i gioielli, talvolta erano gli oggetti preziosi ad essere tramandati da donna a donna per generazioni; ma soprattutto erano donati dall’aspirante marito e dalla sua famiglia alla giovane “promessa sposa” che se ne sarebbe ornata per il matrimonio, ostentando eleganza, benessere e fertilità.

L’antica usanza voleva che la famiglia dello sposo invitasse la famiglia della sposa a recarsi assieme presso la bottega dell’orafo per la scelta dei gioielli. Il giorno del matrimonio solo alla madre dello sposo era concesso di adornare la futura nuora con il coordinato di orecchini, collane e spille.

Questo rito, ricco di pathos, sembrava una sorta di incoronazione: la sposa rappresentava la garanzia della continuità per la stirpe familiare. Ad Agnone ed Orsogna la futura sposa riceveva anche un ciondolino a forma di bussola che alludeva alla “retta via” da seguire da quel momento: fedele e devota al suo uomo, pronta per essere madre.


Circeje, Scanno, metà ‘800 – foto Gino Di Paolo – per gentile concessione ad Abruzzo storie e passioni dall’ Archivio Museo delle Genti d’Abruzzo


A Scanno, in occasione della prima visita che la famiglia del pretendente faceva alla famiglia della ragazza prescelta, la madre del fidanzato ornava la ragazza con grandi orecchini in lamina traforata a forma di navicella con tre o sette pendenti, chiamati “circeje” e se il futuro sposo partiva militare o per la transumanza, i giovani si scambiavano una medaglietta apribile chiamata “teca”, una sorta di piccolo reliquario rettangolare, talvolta in argento, in cui si conservavano capelli o peli “intimi”.

Altro dono era la già citata Presentosa, realizzata nelle botteghe orafe della regione e diffuse soprattutto nella Valle Peligna, nell’area frentana ed in quella aquilana. Questo medaglione in filigrana veniva realizzato in diversi modelli in quanto ogni orafo desiderava esternare la propria creatività: al centro della composizione poteva figurare un solo cuoricino come a Pescocostanzo, oppure due, talvolta figuravano vascelli simbolicamente pronti a solcare il mare nell’avventura della emigrazione, che il giovane intraprendeva allo scopo di finanziare la nuova famiglia che si sarebbe formata.


Presentosa, Scanno, primi ‘900 – Foto Gino Di Paolo – per gentile concessione ad Abruzzo storie e passioni dall’Archivio Museo delle Genti d’Abruzzo


Nelle botteghe orafe di Pescocostanzo e Sulmona prevaleva la lavorazione delle presentose in filigrana vera e propria. L’origine di questo gioiello risalirebbe al Settecento. Due antichi atti notarili, relativi a carte dotali, redatti a Guardiagrele agli inizi dell’800, elencano minuziosamente gli ornamenti preziosi della sposa e tra essi figurano una “presentosa di corallo ed una d’oro con rubini”. Le botteghe orafe più antiche che producevano il prezioso gioiello erano quelle di Agnone, Pescocostanzo e Guardiagrele, ma nel tempo anche Scanno, Sulmona e L’Aquila.

Da queste aree la produzione della presentosa si diffuse anche nel sud d’Italia, in particolare in Campania e soprattutto in Puglia. A questa diffusione extra-regione di gioielli tipicamente abruzzesi-molisani, ha contribuito anche la Transumanza, la migrazione dei pastori abruzzesi che con il loro bestiame abbandonavano stagionalmente le montagne dell’Appennino per raggiungere le pianure della Puglia.


Tasciola, campanella e ciambella, fine ‘800 – Foto Gino Di Paolo – per gentile concessione ad Abruzzo storie e passioni dall’Archivio Museo delle Genti d’Abruzzo


L’arte orafa abruzzese non era destinata solo alle donne, ma anche a bambini e neonati, sia con funzioni di ornamento, che “condrammalucchie”, ossia amuleti capaci di scongiurare malattie, streghe e malocchi.

A Scanno ancora una volta era protagonista la madre dello sposo che, in veste di nonna paterna, donava al nipote appena nato una medaglietta in oro e argento composto da ben tredici pendenti ognuno raffigurante un simbolo preciso: zampognaro, (l’accortezza); chiave (l’amore); colomba (la pace); cornetto (contro il malocchio); gallo (l’allegria); angelo (il custode); Arcangelo Michele (la protezione); Sant’Antonio (contro le tentazioni); Santa Lucia (la vista); pastore (il lavoro); stella (il destino); Madonna (la purezza); il fiore (l’amicizia e l’affetto).

Altro gioiello-amuleto destinato ai bambini era la “tasciol’e” composto da un cappuccio in argento che conteneva un ciuffo di peli di tasso. L’amuleto, presente soprattutto a Pescocostanzo, era ritenuto un potente talismano contro le streghe.

Si credeva che la fattucchiera, durante la “visita notturna” al neonato, rimanesse incuriosita da questo amuleto e, distratta nel contare il ciuffo di peli, non si accorgeva del sorgere del sole allorquando era il momento di svanire, lasciando così incolume il bimbo.


Donna di Orsogna, con gioielli abruzzesi, inizi ‘900 – per gentile concessione ad Abruzzo storie e passioni dall’Archivio Museo delle Genti d’Abruzzo


Gli antichi gioielli abruzzesi erano dunque parte integrante di una tradizione popolare ricca di pathos, di simboli, di riti ancestrali dove protagonista era la donna, sia come promessa sposa e futura madre che come madre dello sposo; in entrambi i contesti la figura della donna adornata con i suoi gioielli tradizionali non si riduceva ad una semplice vanitas vanitatum, ma esprimeva un preciso stile, tutto abruzzese, che sposava tradizione e identità femminile.

Leo De Rocco


Copyright © Riproduzione Riservata – Foto e testo – All rights reserved – Galleria Fotografica – tutte le immagini sono protette da Copyright, E’ VIETATO qualsiasi utilizzo senza autorizzazione scritta, foto: Gino Di Paolo per il Museo delle Genti d’Abruzzo – Leo De Rocco, per Abruzzo storie e passioni 2016 – derocco.leo@gmail.com


Donna abruzzese - Francesco Paolo Michetti, 1889 - foto Gino Di Paolo

Donna abruzzese – Francesco Paolo Michetti, 1889 – foto Gino Di Paolo


Coro di Orsogna a Venezia, vincitore di una rassegna nel 1929 (le orsognesi erano famose per l’ostentazione dei loro vistosi ornamenti) – Archivio Museo delle Genti d’Abruzzo


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Ringraziamenti: ringrazio la etnografa Adriana Gandolfi per avermi accompagnato in questo viaggio nella storia dei gioielli abruzzesi, la lettura dei suoi testi, frutto di attente ricerche tra Abruzzo e Molise, sono stati fondamentali per le mie ricerche. Il materiale fotografico (foto di Gino Di Paolo) gentilmente concesso per questo articolo è solo una piccola parte del ricchissimo archivio presente nei testi: “La Presentosa” (italiano-inglese, ultima edizione aggiornata e auto-prodotta dall’autrice, dic.2015); “Ori e Argenti d’Abruzzo” (con E.Mattiocco, per le edizioni Carsa, 1996) – adrianagandolfi2014@libero.it

Ringrazio inoltre: Sirio Pomante, responsabile della Biblioteca Bindi di Giulianova, per avermi messo a disposizione i documenti storici che hanno costituito parte delle fonti che ho consultato per scrivere il presente articolo. Il Museo delle Genti d’Abruzzo; Gino Di Paolo, fotografo; il Dott. Cesare Sodo-Migliori e il Dott. Giovanni Cerulli Irelli, per avermi gentilmente concesso il sopralluogo a Villa Migliori di Giulianova.

Note: Per un approfondimento vedi in questo blog l’articolo “Ascanio da Tagliacozzo” giugno 2015; 1) E.Canziani, “Through the Appenines and Lands of the Abruzzi”, “Attraverso l’Appennino e le Terre d’Abruzzo” Cambridge, 1928 in “Ori e Argenti d’Abruzzo”, Carsa Edizioni, Pescara 1996 – Foto copertina: Pettorale da sposa, fine ‘800, Archivio Museo delle Genti d’Abruzzo – Traduzione a cura di Ioannis Arzoumanidis – Articolo in collaborazione con Adriana Gandolfi, Autore/Blogger: Leo De Rocco / derocco.leo@gmail.com


English version

Abruzzo and ancient jewellery, Giulianova’s coral

The goldsmiths of Abruzzo have shown great skill, creativity and craftsmanship ever since the Middle Ages. The tradition of working precious metals (silver in particular) was well rooted especially between L’Aquila and Sulmona.

The priceless artefacts that were produced in Sulmona were recognised by the punching forming of the word “sul” and they were present in almost all of central-southern Italy. Today we can still admire them in some churches, but also in prestigious international museums: from the Vatican Museums to the Victoria and Albert Museum in London.

In the history of the goldsmith art of Abruzzo it is impossible to forget Ascanio de Mari, a great goldsmith born in Tagliacozzo (province of L’Aquila), who was strongly desired by Benvenuto Cellini to become his student.

The famous Florentine goldsmith discovered the precocious talent of the young man from Abruzzo and hired him immediately as an apprentice in his workshop, which at the time was one of the landmarks in the beautiful Rome of the sixteenth century.

Ascanio Mari will become in France the official silversmith of King Henry II. Furthermore, according to some scholars, one of the masterpieces of the world of goldsmith art, the famous Cellini Salt Cellar of Francis I, which is now in the Kunsthistorisches Museum in Vienna, would have even witnessed the skilled hands of our Ascanio.

But it is with Nicola da Guardiagrele that the goldsmith art of Abruzzo reached lofty levels: its processional crosses, the altar frontals, the monstrances, are all works of art that are admired all over the world and they testify to the significant contribution made by artisans and artists from Abruzzo to the history of art between the Middle Ages and Renaissance.

Around the second half of the nineteenth century, it was the historian Vincenzo Bindi from Giulianova to raise the awareness of Nicola da Guardiagrele to art historians, while the artistic and artisan tradition of Abruzzo started to become known and appreciated on a large scale only after the prestigious art exhibition that was held in Chieti in 1905.

The famous poet and writer Gabriele d’Annunzio from Pescara made known to the public one of the goldsmith symbols of Abruzzo: the “presentosa”, a star-shaped arabesque medallion in golden filigree, with love symbols in its centre, which the poet mentions in one of his most famous novels, “Il Trionfo della Morte” (the Triumph of Death – 1894). The women of Abruzzo and Molise had to pledge publicly to become “brides-to-be” in order to receive the precious gift from their suitors.

At the turn of the nineteenth and early twentieth century, Pescocostanzo is one of the most important centres of the goldsmith art in Abruzzo. Its workshops were distinguished by the refinement of filigree jewellery, which was made even more precious by the high percentage of gold used in the processing. The traditional jewellery was a source of pride and prestige for the local ladies. The “cannatòre” was a necklace formed by a set of small cantilevered golden spheres, which was often worn together with the “sciacquajje”. These were half-moon ship-shaped earrings in gold that were enriched with oscillating ear-drops, always in gold.

As evidenced by some photographs taken at the end of the nineteenth century by the painter Francesco Paolo Michetti, the women of Abruzzo never gave up to earrings, necklaces and other accessories, even during the tiresome works in the fields. They used to wear necklaces, brooches and showy crescents “sciacquajje” even for everyday activities since they also attributed to the jewel a superstitious meaning: propitiatory of abundance and prosperity.

In the area of Orsogna, in the same places where the aforementioned artist of Abruzzo, Francesco Paolo Michetti, used to seek for inspiration in order to make the famous painting “La figlia di Jorio” (“The daughter of Jorio”) and where he found the interpreter model of the scene depicted in the artwork, there was a gorgeous necklace in use called “petto d’oro” (golden chest). This was composed of several chains, medallions and pendants connected together that adorned the entire chest of the bride on her wedding day. She was practically covered with gold and thus represented abundance and fertility, in addition to an elegant femininity.

On the other hand, in the province of Teramo women used to favour the coral, as they always wore long necklaces entwined with each other both as ornament and as “condrammalocchie”, (superstitions) that was useful to ward off the harmful influences of the evil eye and envy. In the late nineteenth century, the Migliori brothers put in place in Giulianova (province of Teramo) a prestigious manufacturing for the processing of this precious material.

The coral, which was wrought with the typical technique called “sfaccettato” (multifaceted), was unique in Italy and even the craftsmen of the famous Torre del Greco used to go to Giulianova in order to buy it.

The coral, which was worked by skilful workers in the workshop of the Migliori brothers, was of the highest quality and the jewellery products, which were refined and elegant, were in demand even outside Abruzzo: Milan, Paris and, especially, London.

In Giulianova, the ancient art of corals manufacturing was abandoned with the outbreak of World War II and, with it, the beautiful villa-workshop was also abandoned, where the Italian King Vittorio Emanuele II stayed during his journey to Teano.

The use of the coral in Abruzzo represented for centuries a really unique feature compared to the rest of Italy. Travelers, intellectuals and writers who crossed the region, testified in their writings the wide use (compared to the rest of Italy) of jewellery and amulets made from this material, describing women who wore “necklaces wrapped up with six laps of coral” (in “Ori e Argenti d’Abruzzo” -Gold and Silver of Abruzzo- Carsa Edizioni -publisher-, Pescara 1996).

In addition to the intellectuals, local artists were fascinated by it, as well: indeed, between the nineteenth and twentieth centuries, Francesco Paolo Michetti, Costantino Barbella, Pasquale Celommi, and Basilio Cascella immortalised women with their large pendants, necklaces, and brooches (in gold and coral).

The coral is always the protagonist, along with other precious stones, also when it comes to the emblem jewel of the goldsmith art of Scanno: the Cupid. Armando Di Rienzo, a goldsmith from Scanno, reworked on it in the 1920s, turning it into an elegant wedding medallion, a grommet clip used by women whilst knitting. My father got the idea for the Cupid from a “crown” that women used to wear once, along with other ornaments, when they were getting adorned for the marriage; he thought to give some movement to the rigid pin and he embellished it with stones, corals, turquoise, pearls and rubies. Therefore, around the 1920s it became a valuable brooch, so much as that it won an exhibition in New York. (Nunziato Di Rienzo, Goldsmith of Scanno – in “Ori e Argenti d’Abruzzo” (Gold and Silver of Abruzzo) – Carsa Edizioni (publisher), Pescara 1996, p.87). The cupid of Scanno is made with a delicate gold floral weave, on which some precious stones are embedded that frame a royal crown. At the base of the crown there is a blindfolded cupid ready to launch the arrow of love.

In the folk tradition of Abruzzo, it was not the woman to buy the jewellery directly. Sometimes, they were the precious objects to be handed down from woman to woman for generations. However, above all they were donated by the aspiring husband and his family to the young “bride-to-be”, who should be adorned for the wedding with flaunting elegance, prosperity and fertility.

The ancient custom wanted the family of the groom to invite the bride’s family to travel together at the goldsmith’s shop for the selection of jewellery. In the wedding day, it was only the groom’s mother who was allowed to adorn the future daughter-in-law with matching earrings, necklaces and brooches.

This ritual, full of pathos, seemed to be a kind of coronation: the bride was the guarantee of continuity for the family lineage. In Agnone and Orsogna the future bride used to receive also a small pendant shaped like a compass that alluded to the “right way” to be followed by that time onwards. She thus had to be faithful and devoted to her husband and ready to become a mother. In Scanno, on the occasion of the first visit of the family of the suitor made to the family of the chosen girl, the mother of the male fiancé used to decorate the girl with big ship-shaped earrings in perforated foil with three or seven pendants, called “circeje”. In the case in which the future husband was about to join the army or the transhumance, the youngsters exchanged an opening medallion called the “teca”, a sort of a small rectangular reliquary (sometimes in silver), in which “intimate hair” was kept.

Another gift was the aforementioned presentosa, made in the goldsmith shops of the region and widespread especially in the Valle Peligna, in the areas of Frentana and of L’Aquila. This filigree medallion was made in different designs as each goldsmith wanted to externalise their creativity: the centre of the composition could include only one little heart as in Pescocostanzo, or two; sometimes it would figure ships that were symbolically ready to sail in the sea on the adventure of emigration, that the youngster would undertake in order to finance the new family that was about to be formed. In the goldsmith workshops of Sulmona and Pescocostanzo, the processing of presentose in real filigree prevailed.

The origin of this jewel dates back to the eighteenth century. Two ancient deeds, related to dowry papers and drawn up in Guardiagrele in the early nineteenth century, list carefully the precious ornaments of the bride and amongst them they include a “coral presentosa and one of gold with rubies.”

The oldest goldsmith shops that produced the precious jewel were those of Agnone, Guardiagrele and Pescocostanzo, but over time Scanno, Sulmona and L’Aquila, as well. The production of the presentosa also spread from these areas in southern Italy, particularly in Campania and, above all, in Apulia.

The transhumance also contributed to the dissemination out of the region of this jewellery that was typical from Abruzzo-Molise, along with the migration of the shepherds of Abruzzo, who abandoned together with their cattle the Apennine mountains seasonally in order to reach the plains of Apulia.

The goldsmith art of Abruzzo was not intended only for women, but also for children and infants, both with ornamental features and with “condrammalucchie”, i.e., amulets able to ward off diseases, witches and the evil eye. In Scanno, the star was once again the mother of the groom, as a paternal grandmother, who used to give to her just-born grandchild a medallion in gold and silver that was composed of thirteen pendants each of which representing a specific symbol: bagpiper (for foresight); key (for love); dove (for peace); croissant (against the evil eye); rooster (for happiness); angel (as a guardian); Archangel Michael (for protection); Saint Antony (against temptation); Saint Lucia (for a good sight); shepherd (for work); star (for fate); Madonna (for purity); flower (for friendship and affection). Another jewel-amulet intended for children was the “tasciol’e”, which consisted of a silver cap that contained a tuft of badger hair.

The amulet, which was found mainly in Pescocostanzo, was considered to be a powerful talisman against witches. It was believed that the witch, during the “night visits” to the new-born, remained intrigued by this amulet and distracted in counting the tuft of hair, that would not notice the rising sun; therefore, as she had to go away, she had to leave the child unharmed, as well.

The old jewels of Abruzzo were part of a popular tradition of pathos, symbols and ancestral rites where the protagonist was a woman, both as the bride-to-be and future mother and as the mother of the groom; in both contexts, the figure of the woman was not reduced to be a simple “vanitas vanitatum“, but she expressed a definite style of Abruzzo, marrying tradition with female identity.

Copyright © All rights reserved – This article and the pictures shown on this website are private. It is thus prohibited to retransmit, disseminate or otherwise use any part of this article without written authorisation – Acknowledgements: Adriana Gandolfi author of books “Ori e Argenti d’Abruzzo” (Gold and Silver of Abruzzo) – Carsa Edizioni (publisher), Pescara 1996 and “La Presentosa” 2015, available in English; Gino Di Paolo, photographer Pescara; Museum of People of Abruzzo Pescara; Ioannis Arzoumanidis, research fellow, for translating this article into English – Author/Blogger: Leo De Rocco / derocco.leo@gmail.com


2 commenti Aggiungi il tuo

  1. Leonardo Tilli ha detto:

    Leonardo Tilli : Complimenti e ringraziamenti a tutti quelli che con il lavoro di ricerca, di approfondimento, di scelta dei preziosi da mostrare e delle accurate descrizioni degli stessi, ci permettono di godere la bellezza degli antichi gioielli riproponendoli in questa sede. Il “ringraziamento” maggiore , ovviamente va agli artisti che li hanno creati con grande talento, maestria, pazienza e buon gusto. Alla loro bravura noi ci inchiniamo.

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