Il Vate della Musica

Vivi e lascia vivere*

(*motto che Francesco Paolo Tosti fece incidere su un sigillo di cristallo)

Nella bella Ortona, molti visitatori che si recano ad ammirare il suggestivo castello Aragonese a strapiombo sul mare, non sanno che lì di fronte si trova l’interessante Museo della Musica dedicato al grande compositore abruzzese Francesco Paolo Tosti.

Palazzo Corvo, Ortona, aprile 2015
Palazzo Corvo, Ortona – foto Leo De Rocco

Ubicato nel rinascimentale Palazzo Corvo, (un edificio che andrebbe valorizzato), lo storico palazzo appartenne ai Baroni Corvo di Sulmona – curioso constatare che lo scultore teatino Costantino Barbella, uno dei noti frequentatori, insieme all’amico Tosti, del Convento di Francesco Paolo Michetti a Francavilla al Mare sposò una sulmonese, appartenente alla famiglia nobiliare Corvo – Il palazzo Corvo sede del Museo della Musica di Ortona fu prima convento poi palazzo baronale, e comprende anche l’Istituto Nazionale Tostiano e la Biblioteca Musicale Abruzzese, visitati da studiosi provenienti da ogni parte del mondoL’inaugurazione avvenne nel 1994, alla presenza del celebre soprano Renata Tebaldi.

Ortona, monumento a F.P.Tosti, ubicazione anni '30 (1)
Ortona, monumento a F.P.Tosti, ubicazione anni ’30 (1)

Il Museo ripercorre la vita dell’illustre compositore abruzzese attraverso fotografie originali, lettere, manoscritti, partiture, libri e oggetti personali. Durante la visita è possibile ascoltare un piacevole sottofondo musicale con il repertorio artistico di Tosti, le cui composizioni e romanze sono state interpretate dai più grandi nomi della lirica internazionale: da Caruso a Pavarotti, da Carreras a Kraus, a Björling, Bocelli e tanti altri. Alcuni testi, della vasta produzione musicale di Francesco Paolo Tosti, sono firmati da nomi prestigiosi della letteratura, come Gabriele d’Annunzio e Antonio Fogazzaro.

Monumento a Tosti, attuale ubicazione, agosto 2015
Monumento a Tosti, attuale ubicazione, foto Leo De Rocco

Curioso l’aneddoto che accompagna la nascita della celebre canzone napoletana ‘A vucchella, scritta da Gabriele D’Annunzio e musicata da Paolo Tosti. Siamo a Napoli nel 1891, d’Annunzio all’epoca aveva 28 anni e collaborava con il quotidiano Il Mattino. Era giunto a Napoli spinto dall’amico Francesco Paolo Michetti, per cercare di farsi pubblicare dall’Editore Ferdinando Bideri il suo romanzo l‘Innocente, che lEditore Treves di Milano si rifiutò di pubblicare perchè giudicato “scabroso”. Una mattina, tra i tavoli del noto Caffè Gambrinus, il paroliere e poeta napoletano Ferdinando Russo sfidò il poeta abruzzese a scrivere una canzone napoletana, dubitando delle sue capacità. Ma d’Annunzio, raccogliendo la sfida, scrisse a matita sul marmo di un tavolo il testo di ‘A vucchella, che anni dopo sarà musicata da Francesco Paolo Tosti. Una delle canzoni napoletane più celebri e conosciute fu dunque scritta e musicata da due abruzzesi. Francesco Paolo Tosti musicò anche A Marechiaro, altra celebre canzone del repertorio napoletano.

F.P.Tosti in una caricatura di Max Beerbohm, Londra 1907 - collezione privata
F.P.Tosti in una caricatura di Max Beerbohm, Londra 1907 – collezione privata

La foto in copertina, scattata all’interno del Museo di Ortona, raffigura due profili inconfondibili. La foto di d’Annunzio è tratta dall’album fotografico appartenuto a Tosti e ricorda la loro amicizia durante il periodo indimenticabile del Convento Michettiano a Francavilla al Mare, vissuto insieme agli amici Francesco Paolo Michetti e Costantino Barbella, Eleonora Duse, Matilde Serao e tanti altri artisti e intellettuali che fecero di Francavilla al Mare un originale centro culturale, punto di riferimento italiano ed europeo (nel suo viaggio in Italia anche un allora giovane Wilhem von Gloeden fu ospitato qualche settimana da Michetti che gli mostrò l’arte della fotografia, all’epoca agli arbori) Proprio durante uno dei suoi soggiorni nel Convento francavillese, Tosti musicò Si na scingiate ti putesse dà, poesia in dialetto abruzzese, poi titolata in musica: La viuletta. 

Ortona, casa natale di F.P.Tosti (2)
Ortona, casa natale di Francesco Paolo Tosti prima dei bombardamenti della II guerra mondiale (2)

Su Sir Francesco Paolo Tosti, nominato baronetto da re Edoardo VII nel 1908 e considerato di casa dalla Royal Family in quanto amico personale dei Windsor, è stato già scritto tanto e la sua fama è conosciuta in tutto il mondo, soprattutto in Inghilterra.

Casa natale F.P.Tosti, Ortona, gennaio 2015
Ortona, ex casa natale di Tosti dopo la II guerra mondiale – foto Leo De Rocco

La regina Vittoria, che amava citare Tosti nei suoi diari segreti, e tutta la famiglia reale inglese unitamente all’entourage della british aristocracy del tempo, si intrattenevano spesso in conversazioni amichevoli e informali con il compositore ortonese: volevano sapere gli usi e costumi dell’Abruzzo. Il Principe di Galles, divenne intimo amico di Tosti, lo chiamava affettuosamente “il nostro Ciccillo”, e volle imparare da lui molte frasi in dialetto abruzzese.

Londra, targa dedicata a F.P.Tosti
Londra, targa dedicata a F.P.Tosti

A Londra, nel 1996  fu apposta una targa (vedi foto) sull’edificio un tempo residenza di Tosti, al numero 12 di Mandeville Place, Marylebone. Oggi l’edificio è un noto hotel. Il compositore abruzzese tenne lezioni di canto a molte teste coronate europee: dalla regina di Spagna a quella di Svezia e di Norvegia fino ad Alessandra Feodorovna, nipote della regina Vittoria e moglie dello zar Nicola II.

Tosti, d'Annunzio e Michetti - Milano 1906 - Archivio Tostiano Ortona
Tosti, d’Annunzio, Michetti e Barbella – Milano 1906 – Archivio Tostiano Ortona

Più che ripercorrere nel dettaglio la biografia del famoso compositore abruzzese, che fu anche direttore d’orchestra e cantante, riporto alcuni stralci di un articolo su Tosti che Gabriele d’Annunzio scrisse sul giornale romano La Tribuna, nel 1888:

F.P.Tosti in un ritratto di Michetti, Museo Barbella, Chieti - febbraio 2015
F.P.Tosti in un ritratto di Michetti, Museo Barbella, Chieti – febbraio 2015

…Una volta un pittore venne da Francavilla apposta per la Nona Sinfonia. Oh indimenticabile anno 1883! Paolo Tosti era l’anima d’una specie di piccolo cenacolo di artisti, che aveva le sue mense in un angolo appartato del Caffè di Roma e il suo quartier generale in una casa della Via de’ Prefetti, in un appartamento misterioso, pieno di corridoi oscuri e di nascondigli, d’onde spesso qualcuno di noi giungendo all’improvviso, udì prorompere risa mal frenate di donna… L’appartamento era di Ciccillo. Il salotto piuttosto angusto era principalmente illustrato dal bozzetto del Corpus Domini Michettiano…In quel salotto, che dilettosi pomeriggi e che sere dilettose ancora! Paolo Tosti, quando era in vena, faceva musica per ore ed ore, senza stancarsi, obliandosi davanti al pianoforte, talvolta improvvisando con una foga e con una felicità d’ispirazione veramente singolare. Noi eravamo distesi o sul divano o per terra…ascoltavamo in silenzio…la musica ci aveva chiusi in un circolo magico. In quell’anno veniva spesso alle nostre feste Mary Tescher, la bellissima creatura che aveva la voce di un usignolo. Ella cantava le romanze di Schubert…era così agile ed esile e flessibile, coperta quasi sempre di merletti neri e chiusa in un jersey tempestato di jais iridescente, nel cantare si dondolava un poco seguendo il ritmo. Ed aveva, nell’atto, l’apparenza di un gran fiore.  (Il Duca Minimo, Gabriele d’Annunzio, La Tribuna, 12 gennaio 1888)  

Frontespizio dello spartito disegnato da F.P.Michetti
Frontespizio dello spartito disegnato da F.P.Michetti

Vorrei morire è una delle romanze più note eseguite dal Maestro Paolo Tosti, ed è possibile ascoltarla durante la visita alla casa-museo di Ortona. Composta nel 1878 con sottotitolo Ricordo di Londra, la copertina dello spartito fu disegnata da Francesco Paolo Michetti.

La casa-museo dedicata a Francesco Paolo Tosti è una importante realtà nel panorama storico-culturale abruzzese, non solo regionale. Il prestigioso Istituto Nazionale Tostiano comprende anche opere del musicista Guido Albanese, del baritono Giuseppe De Luca e di altre personalità della vita musicale italiana.

Tomba di F.P.Tosti, Ortona, agosto 2015
Tomba di F.P.Tosti, Ortona – foto Leo De Rocco

Vorrei morir ne la stagion dell’anno, Quando è tiepida l’aria e il ciel sereno, Quando le rondinelle il nido fanno, Quando di nuovi fior s’orna il terreno; Vorrei morir, vorrei morir quando tramonta il sole, Quando sul prato dormon le viole… 

Copyright – All rights reserved – Non è consentito nessun uso del testo e delle foto presenti in questo articolo senza autorizzazione scritta – Pictures, it is forbidden to use any part of this article without specific authorisation – Autore: Leo De Rocco, leo.derocco@virgilio.it – Fonti/Note: 1-2, dal testo Al Cantore della gioia e dell’amore F.P.Tosti, Amm.ne Com.le Ortona, Arte della Stampa, Pescara 1927 (collezione privata) – Foto: Ortona: novembre 2014 e gennaio, aprile, agosto 2015; Chieti: febbraio 2015 – Ringraziamenti: Dott.ssa Nora Farina, Istituto Nazionale Tostiano Ortona.

Galleria Fotografica

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Casa Museo Tosti – Ortona – foto Leo De Rocco
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Casa Museo Tosti – Ortona – foto Leo De Rocco
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Casa Museo Tosti – Ortona – foto Leo De Rocco
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Casa Museo Tosti – Ortona – foto Leo De Rocco
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Casa Tosti a Londra – immagine in mostra al museo Tosti – Ortona – foto Leo De Rocco
Museo tosti - Ortona - Novembre 2014
Museo tosti – Ortona – foto Leo De Rocco
Museo Tosti - Ortona - Novembre 2014
Museo Tosti – Ortona – foto Leo De Rocco
Museo Tosti - Ortona - Novembre 2014
Museo Tosti – Ortona – foto Leo De Rocco
Museo Tosti - Ortona - Novembre 2014
Museo Tosti – Ortona – foto Leo De Rocco
Museo Tosti - Ortona - novembre 2014
Museo Tosti – Ortona – foto Leo De Rocco
Museo Tosti - Ortona - novembre 2014
Museo Tosti – Ortona – foto Leo De Rocco
Museo Tosti - Ortona - Novembre 2014
Museo Tosti – Ortona – foto Leo De Rocco
Palazzo Corvo - Ortona - novembre 2014
Palazzo Corvo – Ortona – foto Leo De Rocco
Museo Tosti - Ortona - novembre 2014
Museo Tosti – Ortona – foto Leo De Rocco
Museo Tosti - Ortona - novembre 2014
Museo Tosti – Ortona – foto Leo De Rocco
Museo Tosti - Ortona - novembre 2014
Museo Tosti – Ortona – foto Leo De Rocco
Museo Tosti - Ortona - novembre 2014
Museo Tosti – Ortona – foto Leo De Rocco
Museo Tosti - Ortona - novembre 2014
Museo Tosti – Ortona – foto Leo De Rocco
Museo Tosti - Ortona - novembre 2014
Museo Tosti – Ortona – foto Leo De Rocco

Copyright – All rights reserved – Non è consentito nessun uso del testo e delle foto presenti in questo articolo senza autorizzazione scritta – Pictures, it is forbidden to use any part of this article without specific authorisation – Autore: Leo Derocco, leo.derocco@virgilio.it – Fonti/Note: 1-2, dal testo Al Cantore della gioia e dell’amore F.P.Tosti, Amm.ne Com.le Ortona, Arte della Stampa, Pescara 1927 (collezione privata) – Foto: Ortona: novembre 2014 e gennaio, aprile, agosto 2015; Chieti: febbraio 2015 – Ringraziamenti: Dott.ssa Nora Farina, Istituto Nazionale Tostiano Ortona.

 

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